复杂的行为

动物行为学家经常小心地区分后天行为和先天行为,但实际上,这两者是一个连续统一体的极端两端。大多数显性行为既不是100%天生的,也不是100%后天习得的。

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有时,先天的行为可以通过实践和经验来改变(或调节)。以蝗虫为例,飞行能力是天生的,但一个年长的有经验的个体(单位时间内)消耗的能量比一个新手要少。这表明年老的昆虫已经“学会”更有效地飞行。同样,习得的行为也可能包含或依赖于先天行为的要素。的确,学习、联想和记忆的能力几乎可以肯定是昆虫神经系统的固有特征。从图表上看,可以这样想盒子它代表了动物行为图的边界。所有的行为都必须发生在这个盒子的生理范围内(例如,一只甲虫的幼虫没有翅膀,因此它不能飞)。在盒子里,一组先天行为可以简单地表示为直线.遵循一个曲折的路线,昆虫只能利用先天行为从A点到达B点。但是一个习得的行为,叠加在这个固有的网格上,可能会提供一个“快捷方式”这样更有用或更有效率。就像上面蝗虫的例子一样,先天的飞行能力可以通过经验来改进和提高。