法律及监管控制

乍一看,甚至想用法律手段来控制害虫似乎都很可笑——通过法律很容易,但如何训练昆虫遵守法律呢?事实上,法律制裁的目的不是针对昆虫本身,而是针对一系列最有可能影响害虫种群动态的人类行为。因此,法律控制策略包括各种形式的立法和规章,以防止昆虫种群的建立或减少其传播。

1912年的《植物检疫法》是美国为防止从外国引进有害生物而采取的第一个法律行动。这项法律,以及随后的其他法律,在主要的入境口岸建立了一个检查站网络,授权联邦政府组织边境检疫,检查所有的农产品,并限制任何受感染的货物的入境。今天,这些检验站是由美国农业部下属的动植物卫生检验局(APHIS)管辖的。APHIS运营着大约85个检查设施,雇佣了400-500名检查人员,平均每年拦截超过20,000种潜在的有害生物。它还运营着植物检疫培训中心,来自世界各地的检验员都在这里接受培训,以便在他们跨越国际边界之前发现问题。这些药剂现在代表近40个国家,根据一项要求在出口前对几乎所有农产品进行检查和认证的国际协定,共同努力限制本地病虫害的传播。

已颁布联邦进出口法,为广泛的农产品制定标准。例如,大多数进口到美国的水果和蔬菜必须经过某种形式的熏蒸、热处理、可控气氛储存或辐射暴露后才能从检疫中释放。这些收获后处理旨在杀死任何可能存在的害虫,而不影响产品的味道或质量。

尽管APHIS检查员尽了最大的努力,一些害虫仍然悄悄进入美国并在美国定居(例如,谷类叶甲虫),或者自然地跨越国际边界(例如,进口的火蚁和非洲化蜜蜂)。当这种情况发生时,APHIS与州和地方政府合作,建立国内检疫,限制这些害虫在我国境内的移动。在适当的情况下,可以开展消灭计划和检疫行动,努力在害虫数量仍然很小的时候消灭全部害虫。

检查和检疫也由某些州和地方政府机构运营。例如,加利福尼亚边境巡逻队对州线的未经认可农产品截取臭名昭着。禁止私人公民将一袋橘子带入南加州的刚性法律通常是为了排除可能导致数百万美元的损失的害虫物种。这些预防努力的价格标签只是估计的3.5亿美元加利福尼亚人花费了3.5亿美元,以清理他们最近的地中海果蝇的侵犯(角膜炎性).

自1915年以来,近300种有害生物在国内进行了某种形式的检疫(看例子).这些计划的成功是不稳定的。在某些情况下(如螺丝蝇、卡布拉甲虫和大枣),根除计划已经成功地消灭了这些害虫。但是对于每一个值得注意的成功,都有一个彻底的失败(看看谷物叶甲虫,舞毒蛾和欧洲玉米螟)。一般来说,当害虫数量相对较少,不迅速分散,并且极易受到控制策略的影响时,根除工作最成功。

即使一个新建立的害虫种群无法根除,但通过控制其寄主植物或动物的移动,禁止销售受感染的产品,并检查所有受感染货物,通常可以稍微减缓它的速度。这种类型的控制策略通常给种植者和生产者在害虫入侵之前一个短暂的喘息时间,并为研究人员争取更多的时间来寻找更好的控制方法。在1971年委内瑞拉马脑炎爆发期间,昆虫学家和兽医在德克萨斯州采取了遏制措施,从而有足够的时间减少蚊虫媒介的数量,并在疾病传播到其他州之前对近300万匹马进行了免疫接种。

许可证和认证是用于某些商品的重要监管工具,以确保受感染或污染的材料不用于商业销售或用作种畜。例如,在草莓中保持无病母体植株,通常可以防止在生长季节中虫媒疾病的传播。经过认证的种子或植物材料是在商品组织为自身利益制定的严格指导方针下生产的。这些产品最初可能比较昂贵,但最终在防治虫害方面的节省通常会带来良好的投资回报。

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