昆虫的分解者

麻蝇

麻蝇

植物和动物的尸体是一个丰富的有机物质的来源,为许多昆虫提供营养称为腐生物(源自希腊语)sapros"意思是腐烂和"phagein动词吃或吞食。昆虫适应了这种生活方式,成为生物圈的重要组成部分,因为它们帮助回收死的有机物。

在腐食昆虫的行列中,昆虫学家们认识到几个主要的类群:

  • 那些以死亡或濒死的植物组织为食的
  • 那些以死去的动物(腐肉)为食的
  • 以其他动物粪便为食的动物。

死去的植物捕食者包括各种土壤和木材栖息的物种,它们撕碎树叶或在木质组织中形成隧道。它们通过增加暴露在风化下的表面积和其他分解者的作用加速腐烂。他们主要负责创建一个层腐殖质这通常会覆盖土壤。这一层充当真菌、细菌和其他微生物的孵化器,释放碳、氮和矿物质元素供活植物吸收。以腐肉为食的动物包括许多甲虫、蝇幼虫(蛆)、黄蜂、蚂蚁、螨虫和其他动物。每个物种只在尸体上殖民一段有限的时间,但作为一个群体,它们会迅速吃掉和/或掩埋腐肉。吹蝇通常是最先到达尸体上的,也是最先完成发育并离开的。其他物种随着时间的推移以相对可预测的顺序分解尸体。这种腐食动物物种组成的变化被称为动物区系演替.它提供了一种确定死亡后经过的时间的可靠方法,并已成为警察、法医和其他从业人员的有用工具法医昆虫学

金龟子

滚动粪金龟子

许多种类的粪蝇和蜣螂会被动物粪便的气味所吸引。成虫在新鲜的粪便上产卵,而幼虫则以这些排泄物中的有机物为食。许多粪饲者对特定种类的粪肥表现出明显的偏好:例如,与马粪有关的物种可能与同一农场的牛粪中发现的物种大不相同。一组蜣螂,叫做虫虫特工队,把粪便做成一个小球,滚进以前在土里挖好的洞里。它们把卵产在粪球上,然后盖上泥土,作为幼虫的育婴室。

除了作为分解者,更多关于
臭气熏天的花
一些腐食昆虫也为臭白菜和野姜等植物传粉。这些植物开出的花颜色单调,气味难闻,会引起苍蝇和腐尸甲虫的注意。这些昆虫在花中爬来爬去寻找食物,并无意中带走了花粉。没有东西可吃,昆虫离开,继续寻找食物,可能访问另一朵花和传播花粉。