营养水平

昆虫生态学是昆虫学的分支,重点是相互关系昆虫和它们的环境之间。对生态学家来说,“环境”的概念包括了生态和环境两方面非生物世界(非生物,如气候和地质)以及生物世界(所有生物,包括植物、动物、微生物等)。所有这些组件都在名为生物群落(自然社区)。

社区是一组有机体(种群),它们彼此保持着持久的联系。一个典型群落的成员包括植物、动物和其他生物,它们通过捕食、寄生和共生在生物学上相互依赖。一个生物群落的结构很大程度上是以其成员物种之间的营养(进食)关系为特征的。这些关系通常被简单地表示为食物链.食物链中的每一个环节都代表一个营养级包括生产者或消费者。

chain00在大多数群落中,绿色植物占主导地位生产商.他们代表了第一个链接在典型的食物链中。植物从阳光中获取动能,并通过光合作用制造有机分子(如。单糖)二氧化碳和水。捕获的能量被“储存”在这些分子的化学键中。储存的能量一部分用于植物自身的生存和生长,一部分作为热量流失,还有一些传递给了其他的生物消费者当植物被吃掉,或的分解者当植物死了。

初级消费者占据第二个链接食物链的一部分。这些动物,通常被称为食草动物,只以植物或植物产品为生。的第三个链接包括主要的食肉动物,作为食草动物的捕食者或寄生虫生活的次级消费者。任何剩下的链接食物链中有二级或三级食肉动物(其他食肉动物的捕食者或寄生虫)。由于能量在最上层的营养层次上受到限制,陆地食物链中很少有超过四五个环节的。

食物网

foodweb很少有动物的饮食被限制在一个单一的食物来源,所以线性食物链的概念是极其简单的。事实上,群落中的营养关系更像是食物网几十种植物供养着各种各样的食草动物,食草动物又被无数的捕食者和寄生虫吃掉。如果食物链中的一个物种变得稀缺(可能是由于恶劣的天气或过度开发),食物链中的所有其他物种都会受到严重影响。但在一个复杂的食物网中,个体种群的变化可能会产生较小的影响,因为它们会被另一种猎物或宿主物种所缓冲。

研究自然群落结构的生态学家们发现,与生长在更复杂群落中的同种植物相比,生长在单一作物(单一物种的大片土地)上的植物产量往往更低。这一结果在很大程度上可以解释为寄生虫和捕食者数量的增加,它们能够在更广泛的宿主和猎物上生存。存在连锁反应效应:

  1. 更高的植物多样性促进更高的食草动物多样性。
  2. 更高的食草动物多样性促进了更高的捕食者和寄生虫多样性。
  3. 较高的捕食率和寄生率导致食草动物种群密度较低。
  4. 植物更多产是因为它们受到较少的食草动物的攻击。

虽然对大多数农民来说,放弃单一作物可能在经济上不实用,但在某些情况下,使用基因多样化的植物(收获日期相似的混合品种)或兼容的物种组合(如。苜蓿和果园草在牧场)可以获得更高的产量与低投入的农药。